jueves, 27 de junio de 2019

[REVIEW ALBUM] 林原めぐみ/Hayashibara Megumi「with you」

Hola hola a todos!

Quiero confesar algo antes de entrar a comentarles sobre éste disco:

Cada año desde el 2005, secretamente lloro la muerte de mi amada Okazaki Ritsuko, quien desde 2004, año en que nos dejó después de un terrible shock séptico que la dejó sin poder despedirse de sus seres amados y viceversa, sembrando la pena por la partida de una de las artistas más queridas en la escena Anison de aquel entonces. Para mí no es ningún secreto que deba ocultar, ya que para mi, Okazaki-sensei y sus canciones siempre viven en mí, y soy muy feliz de haber conocido a través de canciones a una persona tan sencilla y hermosa. Dónde quiera que estés, siempre tengo un pedacito de mi pensando en ti.

12 años después de tales sucesos, Megumi Hayashibara, una de las actrices de doblaje más populares de Japón y quien trabajó de muy cerca con Okazaki-Sensei ha lanzado un álbum tributo a ella y a todas las canciones que trabajaron juntas, el que podemos ahora disfrutar en dos fabulosas partes; El disco A corresponde a todas las colaboraciones que Ritz compuso para Megumi, adicionando también algunos covers; mientras que el disco B contiene todas aquellas canciones que fueron creadas para la industria del Anime, en la que podemos encontrar la ya clásica SAKURA SAKU de Love Hina.

Describir el sentimiento que tengo al respecto es un poco difícil, y antes de partir con el álbum, quisiera hablar un poquito de ello. 

Un mes antes de que el álbum fuese lanzado, yo buscaba guías de acordes y partituras asociadas a la música de Ritz en la web, particularmente en web japonesas y blogs dedicados a ésto. En uno de estos blog, había un comentario en una de las entradas que decía algo como "Megu hará un álbum tributo a Okazaki, DE VERDAD??" y todo el cuerpo se me congeló. Busqué rápidamente información y para mi sorpresa, la web oficial de Megu en KING RECORDS ya tenía anunciado tiempo atrás la noticia. Una colección de 2 discos con todas las colaboraciones que ambas hicieron serían compiladas en un álbum llamado "With you", haciendo guiño a su cercanía en el trabajo musical realizado desde el álbum SphErE del año '94. En ese instante estaba en mi lugar de trabajo, con todo el personal pululando cerca de mi puesto, por lo que no podía dejar fluir mis sentimientos, así que hice tripas corazón y esperé a que todos se fueran a casa. Cuando todo el mundo en la oficina se fue, mis lágrimas de infinita gratitud caían sin parar mientras el demo de Aozora (cover de Ritz que Megu realizaba para promocionar el álbum) sonaba, mostrándola a ella, Megumi, paseando por las ruinas de la Isla Hashima, lugar de nacimiento de Okazaki-sensei. Mis lágrimas caían porque Megumi rendía después de tantos años tributo a una parte importante en su carrera y en aquel momento pensaba en mi oficina "Gracias, gracias por no olvidarla". Con el corazón llenito de sentimientos y totalmente satisfecho con este gran trabajo, tengo el honor de cubrir este maravilloso álbum. Vamos allá!

Nos sumergimos en el primer disco de la colección con la balada Aisubeki Ashita, en la que podemos oír su versión original en el álbum "Ohayou" de Ritz y también fue arreglada para el album "Shiki" de Fruits Basket, serie en la que Ritsuko compuso temas de apertura y cierre y algunos temas insertos en 2 episodios cerca del final, y me sorprendió que se mantuviera el arreglo original del disco "Ohayou", sin embargo Megumi añadió unos coros preciosos arreglados por el talentoso Go Takahashi, aunque también se mantuvieron las segundas voces grabadas por Ritz, lo que añade aún más emoción al escucharla a ambas. Cuando sonó por primera vez, mi corazón dio un vuelco fuerte de emociones (OK OK, no me juzguen, lloré de principio a fin con ésta maravilla, de acuerdo?). Su voz, pura e inocente, retrata a la perfección la versión anterior y deja la vara muy alta para lo siguiente, "Good Luck!", que también a estas alturas es un clásico, el cual ya sonó en varios discos de Megumi, lo mismo para "Hanarete ite mo", "-Life-", canciones que no sufrieron modificaciones más que en su masterización para adecuarlas a los tiempos que vivimos. "Ame no Koinu" fue realmente una grata sorpresa para mí, ya que la canción la conocí hace muy poco antes de escuchar el álbum pero ignoraba por completo que Ritz hubiese compuesto esta obra para Megu. "Ano Koro" y "Hikkoushi", incluidas en el exitoso álbum "Fuwari" de Megumi Hayashibara, son canciones a las que les tengo un enorme aprecio, porque son canciones donde el arreglo, muy lejos de lo que Ritz hacía por aquel entonces, suena muy bien gracias a los fabulosos arreglos que les dieron, logrando que cada una tenga su mood distinto, uno muy "feliz" y otro muy "nostálgico", son mis canciones para irme de paseo favoritas! A continuación tenemos un cover nuevo, "Fuyu no nai CALENDAR", originalmente incluido en el álbum "Ritzberry Fields" de 1997. Ciertamente fue la sorpresa más grande que pude encontrar en el disco. Originalmente interpretada por Okazaki, Fuyu no nai CALENDAR fue la primera canción grabada por la artista por allá en el '91, y sirvió como Ending de la OVA "Ichigatsu ni wa CHRISTMAS", basada en el manga de Iwadate Mariko para la revista Margaret. Megumi Hayashibara ponía la voz de la protagonista en ésta OVA, y se rumoreaba que las artistas se conocieron en el marco de producción de dicha cinta. Tiene todo el sentido del mundo que Hayashibara haya tomado la canción para hacer tributo, y solo me queda imaginar las emociones que pudo haber tenido al cantar. A continuación tenemos un track muy especial, ya que fue compuesto y escrito por la misma Megumi Hayashibara y fue incluido en su disco PLAIN del año 2007: Senritsu, que en japonés quiere decir "Melodía". Es curioso ya que el carácter para "Ritsu" es el mismo con el que se escribe el nombre de la Maestra, y es una hermosa balada compuesta y escrita por la mismísima Megumi. Para un fan como yo, resulta muy difícil contener las emociones hasta este punto, ya que la letra habla directamente de cómo ha pasado el tiempo desde que ella, RITZ, se fue. Cito directamente la letra: "Incluso ahora has de estar sonriendo, verdad? Está bien, te digo que está bien. Nunca dejaré de amarte (Gracias)". También es remarcable la participación de Megumi Hinata en los coros de esta canción, quien también trabajó muy de cerca junto a la maestra. Ya hemos llegado al final del primer disco que reúne trabajos donde RITZ y MEGU trabajaron aparte a la industria del animé, y para cerrar, Megumi nos deja un cover dirigido a las futuras generaciones: For FRUITS BASTER for youth. Cover del tema de apertura de la popular serie de Natsuki Takaya, FRUITS, en un principio me costó mucho digerirlo, después de todo, se ha cambiado completamente el arreglo original, por uno mucho más alegre. Luego pude comprender que nada puede compararse con la calidez que provoca la original y hacer un arreglo nuevo era mucho más consecuente.

Vamos a omitir el segundo disco de la reseña, debido a que muchas de sus canciones son archiconocidas por todos y se han incluido en muchos compilatorios lanzados antes de éste álbum tributo, por lo que para mí no tiene mucho sentido cubrir el listado.

Los invito a todos a escuchar esta emocionante colección que abarcan más de 20 años de trayectoria en la colaboración de estas maravillosas artistas. With You pasa a ser mi nuevo disco de cabecilla de Megumi Hayashibara. Gracias MEGU, gracias Maestra.
Hasta la próxima.

martes, 14 de marzo de 2017

[MANGA REVIEW] 東京BABYLON / Tokyo BABYLON

Muy buenas tardes a todos. 

Ultimamente mi país ha sido un carrusel de eventos desafortunados: desde terremotos, olas de calor, incendios, tormentas electricas y hasta espiritus luchando contra la policia (?). Muchas desgracias también suceden a diario en la ciudad, lo que me hizo recordar la magnifica obra de CLAMP "Tokyo BABYLON" así que me dije "qué tal un nuevo review en el blog? Ciertamente no es facil para mi.., pero allá vamos.

Comenzó su publicación en el año 1990 para la editorial Shinshokan, por lo que la ambientación de historia está cargada de lo que la época ofrecía: ropas estrafalarias, beepers, buscapersonas, y un japón saliendo de la Burbuja económica. Para aquel entonces, CLAMP ya estaba publicando RG VEDA para la misma editorial, pero tambien tenian en publicacion "20 Mensou ni Onegai!!", para la revista NEWTYPE, por lo que una nueva publicación se sumó los siguientes 3 años de frenesí en el grupo. 

En esta oportunidad, Ookawa quiso experimentar con problemas sociales tales como el suicidio, el abandono de los ancianos y hasta la violación sexual. Como verán, temas como éstos tan delicados fueron tratados con mucho respeto, siempre en pos de enseñar y dejar un mensaje de apoyo y reconforte y fue ésto lo que llevó a CLAMP a ser uno de los mejores autores de la epoca a ser reconocidas como "Reinas del Shojo".

HISTORIA
TOKYO BABYLON y su trama gira en torno a Sumeragi Subaru, el decimotercer Lider de la familia Sumeragi, quienes durante todas sus generaciones se han dedicado a la protección espiritual de Japón a través del Onmyouji (y para quienes no están familiarizados con el Onmyoudou, les comento que es una corriente esotérica Japonesa que mezcla ciencias naturales y ocultismo). Subaru es un joven de unos 17 años, de estatura media, delgadisimo y estilizado como a CLAMP le gustan los chicos. A ratos puede parecer que Subaru es algo tímido, pero tiene un corazón tan amable que lo lleva a empatizar con mucha intensidad lo que sienten los demás, llegando a cargar un peso que no le corresponde en varios casos. Junto a Subaru vive su hermana gemela Sumeragi Hokuto, una chica muy llena de energia, siempre a la moda, caprichosa, chillona, gritona, feminista, que nos ayuda adarnos un toque femenino a la historia. Hokuto nos ayuda a hacer la historia menos densa en algunos puntos, pero lamentablemente dado cierto punto, se vuelve tambien un personaje que debe hacerse responsable de sus actos para darnos el Plotwist mas doloroso que haya leído antes en un manga, en manos del misterioso asesino Sakurazukamori, Sakurazuka Seishirou, de 27 años, dueño de una veterinaria y amigo de estos gemelos. Junto a este implacable trio de personajes, TOKYO BABYLON nos lleva a la epoca más pintoresca de Japón.

La historia, como tal comienza, con un sueño, un recuerdo perdido del pequeño Subaru frente a un arbol de cerezo florecido. Luego de realizar un exorcismo, el niño se encuentra con un adolescente de unos 17 años y en uniforme escolar, quien le cuenta un detalle espelusnante sobre los cerezos. Luego el joven hace una promesa que Subaru no puede recordar. Desde entonces, Subaru usa unos guantes por orden de su distinguida abuela, lider anterior del clan. Para ser un digno lider del Clan Sumeragi, la abuela de Subaru lo entrenó en el Onmyoudou desde muy pequeño por lo una vez cumplida la edad suficiente, su abuela lo manda desde Kyoto a Tokyo, para resolver problemas y casos que tengan que ver con espiritismo. 

A medida que vamos avanzando, Hokuto se empeña en hacer gancho a Seishiro con su hermano Subaru, lo que nos demuestra que CLAMP desde sus comienzos siempre tuvo una intención de abrir las mentes de sus lectores al romance masculino puesto de una forma no chabacana, mas Subaru siempre se mostró con una actitud negativa al romance. Sin emgardo, en un determinado momento, Subaru vuelve a plantearse y la idea y descubre que en realidad ama a Seishiro, con lágrimas en sus ojos. Justo en el momento en que deseaba expresar sus sentimientos, al visitar a Seishiro, este cambia completamente de actitud, mostrando la naturaleza del Sakurasuzamori, un clan asesino compuesto solamente por 1 persona. Frio, sin emociones ni sentimientos, Seishiro Sakurazuka muestra su peor lado en esta escena donde comienza a maltratar a Subaru y hablarle sobre el pasado. El joven bajo el cerezo era nada menos que Seishiro y la promesa era que si se volvían a encontrar lo mataría. Como habia vuelto a encontrarse con Subaru, Seishiro decidió darle 1 año para sentir algo por Subaru. Si lograba sentir algo por el joven, Seishiro optaría por no matarle, pero tal cosa no llegó a suceder y justo en el momento en que se disponía a darle su muerte, el Shiki de la abuela de Subaru ataca a Seishiro, dandole una oportunidad para salvarle la vida. Luego de ésto, Subaru entra en un profundo estado de Shock

Hokuto, al pasar los dias y ver que Subaru no sale de su estado de Shock, comienza a sentir culpa por ello, por dejarle que el Sakurazukamori se acercara a su hermano amado. La intención de Hokuto era hacer que Subaru tuviera algo que pudiera amar sin que importara lo que los demas pensaran porque ella sabía que Seishiro se transformaría en alguien especial para Subaru, aun sabiendo que era peligroso. En el fondo Hokuto queria darle algo que Subaru, quien por su empatía sufría por los demas, amara por sobre todas las cosas, pero debido a los eventos ocurridos, Hokuto decide hacerse cargo de lo que provocó, así que luego de "despedirse" de su gemelo, pidiendole que "vuelva", Hokuto se va en busqueda del Asesino. 

Subaru, luego de varios dias de desaparecida su hermana, escucha la voz de Hokuto llamando su nombre. Dentro de los sueños, Subaru logra encontrar a Seishiro, quien sostiene a Hokuto en sus brazos, con sus ojos cerrados. La sangre comienza a brotar de manera cruda y a la vez hermosa, quedando tirada en el suelo, inmovil, y con una fatal herida en el pecho. Con su ultimo suspiro, Hokuto llama el nombre de su hermano, dejando éste mundo, a la vez que el Sakurazukamori desaparece en mil pétalos de cerezo. Al despertar, acompañado por su abuela en silla de ruedas, Subaru decide darle muerte al Sakurazukamori con sus propias manos. Esta escena me costó un mar de lagrimas superarla. En varias oportunidades, TOKYO BABYLON toca fibra sensible en uno y derramas una que otra lágrima, sin embargo, en esta escena, la muerte de Hokuto es sin duda la muerte más dolorosa que he visto en un manga. Por lo que sé, la escena costó mucho para dibujarse porque Mokona, dibujante principal de la historia, se reusaba a dibujarla. Imagino la que se debió haber armado en el Estudio al momento en que Ookawa obligaba a latigazos a Mokona a dibujar para entregar al editor, imagino lo dificil que debió haber sido también para todas tener que dibujar la muerte de un personaje tan amado como lo era Hokuto y tales sentimientos están ahí, en el papel.

Vemos que años mas tarde, más maduro (y sensual *¬*), Subaru continúa viviendo en Tokyo, buscando incansablemente al Sakurazuka para darle muerte, y es así como termina nuestra desgarradora historia, la que por supuesto continúa en el éxitaso de CLAMP "X".

 ARTE Y EDICIÓN

Cuando veo ilustraciones de Tokyo es normal sentir un poco de nostalgia, ya que si bien la historia es de principio de los noventa (Yo nací en marzo de 1990), llegó a mi en el momento preciso, justo en la adolescencia, pero no fue hasta mis dias de adulto que me dí el gusto de comprarme la edición especial de NORMA y hacer trizas mi corazón con su historia al leerla por completo. La forma en que dibujaban, pintaban y todo el trabajo tambien que hay en el manga, desde el entramado hasta los cánticos en sanscrito que reza Subaru son sin duda sorprendentes y están empapados de la epoca en que se desarrolla la historia. El entramado se realizaba con tramas de colores, por lo que el coloreado de las ilustraciones son muy fuertes en comparación a las de "RG VEDA" o las de "20 Mensou ni Onegai!!" donde podemos apreciar que el arte llevan lapices de tinta, Copic, etc.

En el arte podemos encontrar tambien una transcisión tremenda durante la publicación del manga (1990 al 1993). Las proporciones, los ojos, los peinados y las vestimentas conforme la historia avanza, estos van presentando increibles mejoras hasta llegar a un hiperdetalle comparable con RG VEDA. Varias ediciónes han sido lanzadas con el pasar del tiempo. En primera instancia tenemos la edición de 7 tomos Japoneses, la de 5 tomos especiales que lanzó norma y el Omnibus que actualmente está lanzando Kamite en México. Estoy feliz por los fanáticos de CLAMP de México que tienen una publicación a la mano saliendo hoy en día (ya que aquí en Chile tal edición no ha llegado, o yo soy ciego y no la he visto). 

APRECIACIÓN PERSONAL

*Suspiro* Qué más te puedo decir? La historia que llevó a CLAMP a ser una leyenda sigue siendo un éxito hoy en día y un clásico del manga. 2 OVAS se realizaron para promocionar el manga. La animación estuvo a cargo de MADHOUSE, quienes más tarde animaron muchas de las series de CLAMP. Entre todas las historias del grupo CLAMP, TOKYO BABYLON es la historia que más me ha hecho sufrir. Tras cada capitulo terminaba llorando en mi cama y a pesar de que de alguna forma quedaba afectado, aun así quería más de ésto. Aun no termino de adquirir los tomos de X (tengo solamente 3 tomos recopilatorios, hasta el tomo 9 en total) por lo que aun no acabo por descubrir en qué termina todo esto, pero sea lo que sea, sé que voy a llorar un mar.